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Vincent Van gogh ( 1853-1890 )
 
Vincent Van Gogh, peintre néerlandais, né le 30 mars 1853 à Groot-Zundert, était le fils d'un pasteur protestant. Dès l'enfance, il fit preuve d'un tempérament agité qui contrarira ses projets tout au long de sa vie. À partir de 1869, il devint commis dans une galerie d'art, mais passionné par la lecture de la Bible, il négligea son travail et dut finalement l'abandonner en 1876. Il entreprit des études de théologie à Amsterdam, mais consacrait néanmoins beaucoup de temps à dessiner. En 1878, il décida d'évangéliser les pauvres dont il partageait les conditions de vie extrêmement précaires. C'est là, au début des années 1880, que Van Gogh peignit ses premières toiles. Elles représentent des natures mortes comme les célèbres Mangeurs de pommes de terre, ou les paysans et les gens simples qu'il rencontrait. Sombres et presque monochromes, ces œuvres expriment la pauvreté et la misère de ces gens auxquels Van Gogh s'attachait.
 
En 1886, Van Gogh s'installa à Paris et vécut avec son frère Théo qui dirigeait une petite galerie de tableaux. Influencé par l'œuvre des impressionnistes et par celui d'artistes japonais, le style de Van Gogh évolua à cette époque. Les couleurs s'éclaircirent, les touches de pinceau furent posées suivant une technique plus étudiée.  En février 1888, Van Gogh quitta Paris pour le Sud de la France où il peignit des paysages et des scènes de la vie méridionale. L'artiste, installé à Arles, commença à employer des touches courbes, tourbillonnantes et des couleurs pures : le jaune, le vert et le bleu en particulier. Cette technique, si spécifique à l'œuvre de Van Gogh, apparaît dans les célèbres toiles représentant sa Chambre à coucher et la Nuit étoilée. Tout phénomène visible, peint ou dessiné par Van Gogh, semble être doté d'une vitalité physique.
 
Dans son enthousiasme, il persuada Paul Gauguin, qu'il avait rencontré à Paris, de le rejoindre. Après moins de deux mois de travail commun, leur relation se détériora gravement et s'acheva par une dispute célèbre au cours de laquelle Van Gogh menaça Gauguin avec un rasoir. La même nuit, Van Gogh se trancha une oreille. Quelques mois plus tard, il entra de plein gré à l'asile de Saint-Rémy-de-Provence où il peignit avec acharnement. De cette période date un grand nombre de chefs-d'œuvre, dont les Blés jaunes.
 
En mai 1890, l'artiste rejoignit son frère Théo à Paris. Il s'installa non loin de là, à Auvers-sur-Oise, près de la maison du docteur Gachet qui admirait déjà plusieurs peintres impressionnistes, et dont Van Gogh fit le portrait. Pourtant, le 27 juillet 1890, il se tira un coup de revolver et décéda deux jours plus tard. 
 
Les sept cents lettres que Van Gogh écrivit à son frère Théo constituent un témoignage unique de la vie d'un artiste, et une précieuse documentation concernant une œuvre particulièrement fertile : environ sept cent cinquante tableaux et mille six cents dessins. En 1973, le Rijksmuseum Vincent Van Gogh, conservant plus de mille tableaux, esquisses et lettres, a été ouvert à Amsterdam.
 
 
 
 Quelques Oeuvres
 
 
 
Les premiers pas (1890)
 
 
 
Les Iris  (1890)
 
 
 
 
 
 Le Café Terrace la nuit  (1888)
 Nuit étoilée  (1889)
 

 
 
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